De man achter MBT en kybun

Karl Müller is a visionary of the shoe industry who has had a significant influence on the likes of Nike and Skechers. He has experienced many highs and lows in his eventful career. Today, the MBT inventor is riding high again as CEO at kybun AG.

Karl Müller has reinvented himself several times in his life: Asia expert, multiple company founder, self-supporter and above all a visionary of the shoe industry.

I enjoy seeing people walk again without pain thanks to my shoes. You don't just walk in a kybun shoe, you float. The walk-on-air feeling is unique!

Karl Müller, Dipl. Ing. ETH, motion technologist

He draws the strength to start again and again from his faith in God. Yet happiness is not the desirable state for him. Happiness is something selfish and depends on the circumstances, whereas joy is about doing something good for someone else.


Ondernemer en kybun uitvinder Karl Müller

Geschiedenis
Karl Müller werd in 1952 in het Zwitserse Roggwil geboren. Na zijn studie werktuigbouwkunde aan de technische universiteit ETH in Zürich in Zwitserland, gaat Müller in 1979 naar Zuid-Korea. Aanvankelijk studeert hij met een studiebeurs aan de Seoul National University. Zeven maanden na aanvang van zijn studie wordt de Koreaanse president Park vermoord en worden de universiteiten gesloten vanwege maandenlange massademonstraties.

Ontdekking ondernemerskant
Door deze gebeurtenis in 1980 gaat Müller in Korea op zoek naar werk. Hij ontdekt een gat in de markt en richt zijn eerste bedrijf op dat specialiteiten uit Zwitserland importeert voor hotels. In de daaropvolgende jaren richt hij in Korea 12 bedrijven op. Hij opent restaurants, verkoopt textielmachines en importeert als eerste handelaar ski's naar Korea. Alles wat hij aanraakt, verandert in goud.

Hoogte- en dieptepunten
De prijs voor zijn succes is hoog want hij raakt overspannen. Om weer gezond te worden, verkoopt Karl Müller in 1990 alle bedrijven en keert terug naar de Bodensee in Zwitserland. Hij koopt een boerderij en is 10 jaar lang zelfvoorzienend. In deze periode richt hij een privé-opvanghuis voor drugsgebruikers op als 'non-profitorganisatie'. Na 3 jaar raakt zijn geld op en begint Müller te werken als marktkoopman op weekmarkten.

Het begin van MBT
In de jaren tachtig woonde Karl Müller in een lemen huis tussen de rijstvelden in Korea. Hier ontdekte hij de positieve eigenschappen van de leembodem van de rijstvelden. Zodra het water van de velden afgevloeid is, wordt de bodem namelijk elastisch en verend en buitengewoon prettig om op te lopen en te staan. Karl Müller deed jarenlang onderzoek om dat gevoel van de rijstvelden te vertalen naar het dagelijks leven van de moderne mens.

In 1997 brengt Müller de MBT schoen op de markt en veroorzaakt hij met deze 'afrollende zool' een revolutie in de schoenenindustrie. De afrolschoen bewijst zich als therapeutische schoen en wordt vandaag de dag wereldwijd door meer dan 100 schoenenfabrikanten gekopieerd.

Van MBT naar kybun
Detta fick honom att uppfinna den elastiska, fjädrande sulan och han heter märket för det nya sulkonceptet "kybun", som på koreanska betyder "välbefinnande". År 2007 grundade han företaget kybun AG och börjar med utveckling och industrialisering av kybun-skor (som först såldes under namnet "kyBoot") och andra elastiska, fjädrande produkter som matten, löpband och kuddar.

kybun bewegingsconcept
De kybun schoen is een onderdeel van het kybun bewegingsconcept waartoe ook de zachte en elastisch verende kybun mat en de zachte kybun loopband behoren.

Volgens de Zwitserse zondagskrant 'SonntagsZeitung' behoort Karl Müller tot de meest innovatieve ondernemers van Zwitserland en schrijft hij derhalve designgeschiedenis.